La prensa llega tarde a sí misma

Una reflexión rápida sobre lo imparable de la transformación digital y cómo se va a llevar por delante a los periódicos (en papel). Hasta ahora estábamos acostumbrados a que la prensa llegara tarde imprimiendo en papel noticias del día anterior, en muchos casos “caducadas” o actualizadas a lo largo del día. Pero más preocupante es para los medios tradicionales el fenómeno que estamos viviendo últimamente con Twitter o el caso Bárcenas: las portadas de los periódicos y sus revelaciones son en sí la noticia. Desgraciadamente para ellos, y pese a los muros de pago, la velocidad de internet es imparable: un par de horas son suficientes para que la portada o exclusiva circule por Twitter y redes sociales, y hasta sea comentada en algunas tertulias nocturnas.

El resultado, es que cuando al día siguiente te levantas y vas al kiosco, la “gran exclusiva” ya no lo es, lleva horas circulando por la red y en algunos casos es ampliada y mejorada, perdiendo cualquier valor que la investigación original pudiera tener. Para muestra un botón. El Mundo anunciaba hoy un cuadernillo especial con más apuntes de Bárcenas. A primera hora de la mañana, antes de ir al kiosco a consultar el especial, en internet ya estaba digitalizado e indexado, haciendo posible buscar en él y añadiendo comodidad a lo publicado por el diario. Una muestra más de que la prensa necesita reiventarse, y hacerlo pronto.

El negro futuro de la “prensa de ensaimada”

Hace unos días un avión de Iberia Express aterrizó de emergencia en Frankfurt con un motor en llamas. La noticia, que apareció hasta en la televisión alemana, puede leerse en Ociogo… y en no muchos sitios más. Una sencilla búsqueda en Google News sólo ofrece tres resultados, uno de los cuales no tiene nada que ver con el incidente y otro de un medio pequeño.

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No ha sido el único percance de gravedad protagonizado por una aerolínea española en las últimas horas. Un avión operado por Air Europa repitió una operación similar en el aeropuerto de Madrid hace unas horas. Algunos medios, como El Mundo, que contaron el asunto con el nombre de la aerolínea como se puede ver en Google News, cambiaron el titular a posteriori para maquillar el incidente.

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No, no es que la prensa española demuestre escaso interés por la aviación, es que al fin y al cabo son dos pequeños accidentes sin víctimas mortales. Total, un motor en llamas le puede pasar a cualquiera. Sin embargo, hay cosas muchísimo peores y más graves que merecen mayor cobertura mediática. Por ejemplo, que Ryanair vaya a cobrar por subir una ensaimada a bordo:

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A la vuelta del verano, alguno de estos medios que cacarean las ensaimadas y silencian los motores en llamas levantaran un muro de pago sobre sus contenidos. Y no hay mucho más que decir.

Los medios tradicionales fracasan con sus “kioskos virtuales”

Animados por los intentos exitosos de algún que otro medio extranjero, los grandes editores de prensa nacionales parecían dispuestos a intentar levantar de nuevo el muro de pago en sus contenidos. Para abrir boca, mientras las versiones web continúan siendo gratuitas (parece que por poco tiempo), se han formado dos uniones para vender los tradicionales periódicos online: Orbyt con Unedisa y Planeta, Kiosko y más de Prisa y Vocento. Y varios meses después del experimento todo apunta al fracaso de ambas plataformas. Ninguna ofrece datos independientes de difusión, aunque más allá del cuánto habría que evaluar el cómo.

Los últimos datos que he encontrado online en el caso de Orbyt hablan de 75.000 “suscriptores” sin especificar si son abonados anuales, a cuántos medios o simples compradores esporádicos. La realidad de El Mundo es que ya sea por el día del Padre, Navidades, o el cumpleaños de Pedro J. lo habitual es que el precio medio de un año de suscripción a El Mundo ronde los 50 euros. Si le descontamos el IVA y dividimos por 365 días que tiene el año (y El Mundo presume de sacar edición en Orbty hasta en Navidad), El Mundo vende sus ejemplares por suscripción a 10 céntimos, mientras que en papel el precio va de los 1,30 euros a los 2,50€ los domingo.

¿Es rentable vender un periódico online por 10 céntimos? No están los gastos fijos de imprenta + kiosko aunque en online hay otro tipo de gastos extras, ya sea en ancho de banda, ingenieros para tener al día las múltiples versiones de la plataforma (web, iOS, Android…) o comisiones como las del Apple Store, cobros por tajerta de crédito…

El caso de El País no es mucho mejor, ya que en su última promoción 15 días de acceso vale sólo 1 euro, unos 6 céntimos por ejemplar. Y todo hace indicar que más allá de la oferta puntual las altas deben de ser muy bajas, ya que las promociones parecen encadenarse una tras otra sin final cercano.

¿Merece la pena levantar un muro de pago para conseguir usuarios a precios tan ridículos? ¿Qué masa crítica es necesario lograr para rentabilizar ediciones a menos de 10 céntimos de euro?

Eurovegas, no aprendemos

Los que no hemos nacido ayer todavía recordamos cómo Madrid iba a ser la segunda gran capital del entretenimiento de Europa: habíamos conseguido el Parque Warner, ganando a otras grandes ciudades. Íbamos a ser la segunda París, el nuevo Euro Disney. Miles de complejos hoteleros, familias de todas partes del mundo peleándose por conseguir habitación en Madrid, centenares de nuevos puestos de trabajo directos y millares indirectos,… Eso era, al menos, lo que nos intentaban vender los políticos. Varios años después, con el Parque Warner abierto y funcionando, la realidad es ligeramente distinta: el parque está al borde de la ruina; no sólo no atrae a turistas de otras partes de Europa, ni siquiera lo hace de España; hasta han tenido que cerrar la línea de tren que llegaba al parque por falta de uso. Un fracaso en toda regla.

Ahora, después de intentar ser la nueva capital europea del ocio familiar, vamos a probar suerte con el vicio y el desenfreno de los casinos con EuroVegas o Las Vegas Sands, como se llamará oficialmente. Más allá de los puestos de trabajo que genere en la construcción para levantar todo aquello, está por ver que termine funcionando y no nos quedemos en 2020 con otra gran megaestructura abandonada (algo en lo que ya tenemos bastante experiencia viendo algunos aeropuertos).

Mi apuesta es que no funcionará. Euro Vegas será un fracaso, más allá del escándalo que supone que se cambien tantas leyes a su favor.

6 razones por las que Euro Vegas no va a funcionar

  1. Es un gueto: Las Vegas Sands está concebido como un mega complejo bien alejado de Madrid. No tiene nada que ver con otros resorts de Adelson como Marina Bay en Singapur, integrado en la ciudad, o como otras ciudades casinos como Las Vegas, Macao o Atlantic City, que aúnan los resorts en una urbe. A Macao puedes ir a hacer turismo y ver ruinas a 300 metros de casinos. En Euro Vegas será venir expresamente al vicio, y eso da mala imagen.
  2. España (Europa) no es Estados Unidos: Las Vegas es ese lugar al que los americanos van a desfasar porque en el resto de ciudades no se les permite. Aquello de “lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas”. España no es Estados Unidos, y aquí el desfase se puede realizar en cualquier parte: cientos de turistas británicos y alemanes eligen nuestras costas e islas para hacer su particular Las Vegas: desfases, destrozar mobiliario urbano, beber 24 horas en la playa… y se lo permitimos.
  3. El clima: en Madrid en invierno hace mucho frío y en verano un calor seco donde, sorpresa, no hay playa. Si ya se puede desfasar en la costa y hay casinos por allí, para qué venir a un complejo artificial cerca de Madrid.
  4. Es pequeña: en Las Vegas hay 150.000 habitaciones de hotel, con una ocupación del 86%. En Euro Vegas, cuando terminen todas las fases previstas, se llegará a unas 36.000 habitaciones. Una cantidad relativamente pequeña para convertirlo en una ciudad de ocio con espectáculos de ocio permanentes (Cirque du soleil, musicales, etc.). Muchos no llenarán aforo y terminarán cerrando.
  5. Es incompatible con lo que ya hay: teniendo un millonario Parque Warner para las familias, en Las Vegas apostamos por ocio adulto. Sabiendo que en Las Vegas sólo el 10% de los visitantes son menores de 21 años, no vamos a poder aprovechar las infraestructuras que ya tenemos para hacer un “pack” de ocio lo suficientemente atractivo.
  6. Es una copia: esta es la principal razón por la que fracasará. Macao, Atlantic City, … ninguna se llama “Las Vegas” porque busca su diferenciación, un atractivo adicional. Aquí somos Euro Vegas. Ponte en la piel de un turista ruso o alemán. ¿Para qué venir a Euro Vegas pudiendo ir al original? Pues eso

 

El gran problema de Apple

Con el lanzamiento de Google Maps en iOS, Apple solventa la “crisis” de sus mapas abriendo la puerta a su inmediato competidor en el mercado móvil. Pero los problemas de Apple van mucho más allá de los mapas. En el cerrado sistema operativo de la Gran Manzana, la aplicación por defecto de búsquedas es para la mayoría Google, los vídeos se ven en YouTube y el correo se descarga a través de la nueva app de GMail. Y, si no fuera por las limitaciones en la carga de páginas introducidas por la propia Apple en su SDK, muchos ya habrían relegado a Safari por Chrome.

Es especialmente significativo que, pese al escaso interés de Google por iOS (meses para lanzar la app de móviles, GMail o actualizar la de YouTube para soportar iPhone 5 o iPad), la empresa de Larry Page ya controle de facto varias de las aplicaciones más significativas del iPhone. Apple se ha dormido en los laureles con actualizaciones menores en iOS que siempre ha querido vendernos como un cambio revolucionario pero lo cierto es que, tras 6 versiones, su sistema operativo sigue pareciéndose bastante a lo que era en un principio, al igual que sus aplicaciones, mientras que sus rivales han evolucionado de una manera mucho más rápida.

Todo esto extraña cuando estamos hablando de la mayor empresa del mundo con una caja de cash que les permitiría comprar países enteros pero que apenas ha adquirido compañías menores en los últimos años. Apple tiene, en definitiva, un serio problema para los próximos años que no se arregla con sólo mejorar sus desastrosos mapas.

Por qué sube el paro (y seguirá subiendo)

Me ha sorprendido la escasa repercusión del aumento del paro en España, relegada en las portadas de los medios digitales por detrás de las disputas soberanistas de las comunidades autónomas. Será que nos estamos acostumbrando, pero nadie parece molestarse en hacer un análisis más pausado de la dramática situación, como mucho echarle la culpa a la -inútil- reforma laboral de Rajoy.

Que se frene el ritmo con el que se destruye el empleo no es un buen síntoma, si no una consecuencia de que hay ya tantos parados que es difícil que la cifra siga aumentando al ritmo que lo ha hecho en los últimos años.

No obstante, nadie parece estar prestando atención es a lo que nos depara el futuro o cómo evolucionará el dato. Para que una empresa, grande o pequeña, contrate a un trabajador tienen que darse dos condiciones: una, que haya una demanda suficiente de algo que justifique un nuevo empleado en las tareas productivas de la empresa y dos, que la empresa disponga del suficiente dinero para pagarle.

Que la primera condición se cumpla es cada vez más difícil, ya que a mayor crisis y paro es más difícil que aumente la demanda de cualquier bien o servicio, aunque siempre quedan nichos de mercados donde es así. La segunda, que hasta ahora podría cumplirse en mayor o menor medida, ya se está encargando el Gobierno de que no sea viable.

La principal, y prácticamente única prioridad del Gobierno, es reducir el déficit, aunque hay muchas formas de hacerlo. La de Rajoy parece ser aumentar los impuestos sin razón u hoja de ruta aparente. El pasado 11 de Julio, el todavía Presidente del Gobierno anunció una subida de IVA y una reducción de las cotizaciones sociales por “recomendación” de la Unión Europea, que aconsejaba reducir la carga impositiva laboral y aumentarla al consumo. La medida, más o menos discutible, se tradujo en 3 puntos más de IVA a partir del 1 de septiembre y 1 punto menos de cotizaciones a partir del 1 de enero de 2013.

Sin embargo, menos de tres meses después, en un movimiento increíble, el Gobierno presentaba los Presupuestos Generales del Estado donde se suprimía la rebaja de las cotizaciones anunciadas por el propio Presidente. Un sinsentido absoluto al que hay sumarle la supresión de todas las bonificaciones en los contratos así como nuevas leyes de amortización para grandes empresas. El panorama en 2013 queda así:

- Si eres una PyME tienes que adelantar el 21% de tus facturas aunque no las hayas cobrado, has perdido las bonificaciones de los contratos de tus empleados y además las cotizaciones sociales no bajarán como el Gobierno había anunciado. En resumen, aunque sigas facturando lo mismo (algo que no es tan evidente), tendrás que pagar mucho más al Estado, por lo que tendrás menos dinero en caja.

- Si eres una gran empresa, aunque muchas pagaban menos I.Sociedades por reducciones varias, la cuantía del impuesto aumentará considerablemente, por lo que, como en el caso de las PyME, pagarás más al Estado y tendrás menos dinero en caja.

Con este panorama, ¿qué empresa en su sano juicio contrataría a alguien en 2013?

El fracaso de los Juegos Olímpicos de Londres 2012

Los juegos olímpicos de Londres 2012 están resultando ser uno de los mayores fracasos de la historia reciente de este tipo de eventos. Y no me refiero a la pobre actuación española, sino al agujero que van a dejar en la ciudad al no cumplirse ninguna de las previsiones. Fotos de estadios y pabellones semi desérticos y cifras oficiales que apuntan a menos de 100.000 turistas, 3 veces menos de lo habitual en agosto, que dejan a Londres como una ciudad fanstama lejos de las aglomeraciones que preveían. ¿Por qué? Mis tres razones…

Fallido sistema de venta de entradas

A excepción de las entradas de agencias o touroperadores, el sistema de entradas al evento ha demostrado ser un auténtico fracaso, tanto en precio como en forma de distribución. Los ciudadanos de la UE reservaban las entradas para los deportes que querían mediante una web con precios bastante asequibles (por 10 libras podías acceder a casi todos los deportes) y luego la organización las sorteaba repartiéndolas entre todos los postulantes. Ponte en la piel de un italiano que ha pedido entradas a 30 eventos y lo único que te tocan son dos pases a un partido de volley playa de tu país por el que has pagado 10 libras. ¿Vas a molestarte en organizar tus vacaciones, reservar un vuelo y hotel caro inflado por el precio de los juegos para ver un único partido menor? La respuesta a la vista de las gradas de los juegos es obvia: la mayoría ha preferido perder el dinero y quedarse en casa.

Espanta al turismo tradicional

En lugar de vender Londres como una ciudad especial con eventos al margen de los juegos para los turistas, las autoridades han hecho todo lo contrario: espantarlos. Nos hemos cansado de leer en la prensa el colapso que iba a sufrir la ciudad, que los trenes iban a estar imposibles, que uno no podría moverse y que si te decidías a visitar Londres 2012 durante los juegos como turista poco menos que se te venía encima el apocalipsis. Resultado: el que no tenía interés alguno por los juegos ni se le ha pasado por la cabeza irse a Londres de vacaciones.

Ahuyenta a tus ciudadanos

Londres es una de las ciudades más multiculturales del mundo donde reside muchísima gente que trabaja allí esporádicamente y para los que los juegos podría suponer todo un evento. En cambio, una vez más, las autoridades londinenses se han dedicado a vender el fin del mundo antes de que se produzca: no podrás ir a trabajar utilizando tu ruta habitual, tendrás que entrar a las 6 de la mañana y salir a las 10 de la noche para no cruzarte con los turistas olímpicos, cambia el transporte público por la bicicleta o o ve andando a trabajar. La situación se ha vendido como tan dramática que muchos londinenses han preferido aprovechar los Juegos para tomarse sus vacaciones y huir de allí.

Estar a la última cuesta mucho trabajo

Hay muchos desarrolladores que llevan los tres últimos meses adaptando sus webs, aplicaciones o programas a la hermosa pantalla retina del iPad. Muchos aún no han acabado y otros terminan de hacerlo… para que tener que volverse a poner manos a la obra para adaptar sus webs, aplicaciones o programas a la hermosa pantalla retina del Mac Book Pro.

Si Apple de verdad cuida a los desarrolladores como predica, ¿no hubiera sido correcto anunciar las dos cosas a la vez? Muchos desarrolladores habrían aprovechado la ocasión para matar dos pájaros de un tiro. Sobre todo teniendo en cuenta que entre un anuncio y el otro hay tres meses de diferencia y un portátil así no es cosa de un día para otro. Tampoco se trataba de reventarles todo el anuncio, con decirles “ey, ¿veis que pantalla tan bonita? Pues ya que os ponéis a editar gráficos poneros a hacerlo con todas las versiones de vuestros servicios porque pronto haremos un anuncio al respecto”.

La culpa no es toda de Apple, también influye que en vez de aportar un ápice crítico a la plataforma, la mayoría de developers están demasiado ocupados aplaudiendo con las orejas.

La economía interesa

Y de repente, España se hunde y la gente empieza a interesarse por la economía. Hace cosa de un mes le dediqué un ratito a crear una página con el dato de la famosa prima de riesgo. Más que nada para uso personal y como experimento. No le he dedicado ningún esfuerzo a SEO (no está bien posicionada) y promoción más allá de un par de tweets. Aún así, estos días se han disparado las visitas. Hoy ha tenido más de 8.600 a falta de que Analytics cierre datos. Y la gente ha estado de media 16 minutos en la página, dándole a F5 a ver si la prima sube, baja y si nos rescatan ya. Impresionante. No me quiero imaginar el tráfico que estarán teniendo los que sí están posicionados.

Europa

Pregunta: ¿Qué sucede cuando combinas países europeos dispares, con una variedad de culturas e idiomas, una moneda inventada, una crisis financiera global y un estado de bienestar que ofrece a los trabajadores 30 días de vacaciones pagadas al año y pensión completa a los 26?

Respuesta:

Jon Stewart – The Daily Show 07.05